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论文原文:

GL-Cache: Group-level learning for efficient and high-performance caching | FAST '23

源码地址:

https://github.com/Thesys-lab/fast23-GLCache

论文贡献:

提出 Group-level Learning ,利用多对象组的特征来适应工作负荷和缓存大小,通过分组来积累更强的学习信号,学习成本均摊到对象级别。GL-Cache 不仅提供高效益的学习型缓存,还能够保证缓存系统的高吞吐量。

Abstract

网络应用程序在很大程度上依赖于软件缓存来实现低延迟、高吞吐的服务。为了适应不断变化的工作负载,近年来设计出一些学习型缓存(学习型缓存替换策略),大致可以分为三种:对象级别学习、从分布中学习和从简单专家(策略集)中学习。本论文认为现有方法的学习粒度要么太细(对象级别),导致计算和存储成本过大,要么太粗(工作负载或专家策略级),无法捕捉对象之间的差异,留下了相当大的效益差距。(这里的效益主要是由 hits/miss ratio 进行评估)

在本论文中,作者针对缓存设计了一种新的学习方法——组级学习。该方法将相似的对象聚类成组,并按照组进行学习和逐出操作。组级学习可以积累更多的信号,能够利用更多具有自适应权重的特征,并将成本分摊到对象上,从而实现高效益和高吞吐量。

作者使用 GL-Cache 在生产环境下演示了组级学习,并对 118 个生产块 I/O 和 CDN 缓存跟踪进行评估。结果显示 GL-Cache 比最先进设计具有更高命中率和更高吞吐量。与 LRB (对象级别)相比,GL-Cache 平均提升 228 倍吞吐量和 7% 命中率;对于 CDN 缓存跟踪 P90 的情况下,GL-Cache 比 LRB 提供了25% 的命中率提升;与所有其他类型最好表现者相比较,在平均值方面 GL-Cache 提升64% 吞吐量、3% 命中率,在 P90 方面提升13% 命中率。

Background

在正式讨论 GL-Cache 之前,让我们先来看一下缓存和学习型缓存相关的一些内容。

存储层次结构

上图反映了计算机体系中的存储层次结构,可以看到明显的趋势是速度越大,容量越小。图中的缓存位于 CPU 内部,用于协调 CPU 运行速度和内存读取速度。

一般而言,缓存是位于速度相差较大的两种存储之间,用于协调两者数据传输速度差异的结构。无论是哪一层次的缓存都面临一个同样的问题:当容量有限的缓存的空闲空间全部用完后,又有新的内容需要添加进缓存时,如何挑选并舍弃原有的部分内容,从而腾出空间放入这些新的内容。

本论文讨论的是位于内存/磁盘上的缓存而不是芯片上的缓存。

缓存评价标准

本论文主要选用以下两个方面的评价标准。

  • “效益” - 根据 hits/miss ratio 进行评估。
  • “性能” - 根据吞吐量进行评估。

缓存替换算法的演进

  • “单一型”策略,典型的例子包括:LRU 和 CLOCK 。这一类静态策略无法适应工作负载的变化,且缺乏全面的性能表现。
  • “适应型”策略,典型的例子包括:ARC 和 2Q 。通常需要维护额外的元数据来适应工作负载,同时实现的复杂度也会随之提高。适应并不总是万无一失。
  • “学习型”策略,典型的例子包括:LeCaR 和 ACME 。可以看作是由机器学习/深度学习驱动的适应型策略,利用学习改进决策,从而在效益上获得提高,但往往不能保证高吞吐量。

本论文工作属于学习型策略,但得益于设计实现上的一些决策,在效益和性能上都取得了比较好的收益。

进一步讨论学习型缓存

前面介绍了学习型缓存,这是一类结合机器学习来改善缓存适应性的方法,根据本论文的分类,大致可以分成以下几种:

  • ”对象级“学习,即对每个对象的特征进行学习。通过预测重用距离,可以实现类似 Belady 算法的缓存置换策略。但是,对象级学习的存储和计算成本都比较大,以 LRB 为例,可以对超过 40 种特征进行学习,如果在每次逐出元素时进行采样和预测,会极大妨害吞吐量。
  • 从分布中学习,基于请求概率分布做出决策。例如,LHD 使用请求概率分布计算命中密度作为逐出的指标,相对而言较为简单高效,计算成本低。但是,LHD 命中密度的计算仅基于两个特征:年龄 和 大小 ,限制了效益的上限,而跟踪更多特征的话,计算量会呈现指数级增长。此外,由于 LHD 需要在每次逐出/随机访问时对对象进行采样和比较,限制了其吞吐量。
  • 专家策略集,与前两种对逐出算法的改进不同,专家策略集旨在学习并选出最适合工作负载的缓存替换策略。典型的例子就是 LeCaR 和其后续工作 CACHEUS 。专家策略集的缺陷主要是以下两个方面:需要维护不同缓存算法的状态或者元数据,如果要维护多个不同算法,实现复杂度和计算复杂度都会提高,且其命中率强依赖于其所选策略;另外,专家策略集存在“延迟奖励”,需要跟踪对对象的访问情况,而两次访问之间可能会存在相当长的间隔,工作负载可能会在此期间发生变化。

关于是否引入机器学习的一些权衡

机器学习经常用于改进决策过程。将缓存管理和机器学习相结合的主要考虑因素是提高性能,包括如何增加吞吐量以及如何提高命中率。

为什么要使用机器学习

  • 机器学习近年来被广泛应用,并影响了缓存、索引的设计和实现。FAST ‘23 同期还有其他关于学习型索引和学习型缓存的论文被接收。基于机器学习的算法在真实世界场景中通常具有优势。
  • 可以利用机器学习来学习“最佳”缓存替换策略。LeCaR 可以归到这一类中。
  • 可以利用机器学习来改进现有的缓存替换策略。本论文属于此类。

为什么不使用机器学习

  • 实现的正确性需要进一步评估,复杂度也会增加。
  • 许多方案必须引入额外步骤,如模型的培训和部署等。LeCaR 引入在线学习的机制,避免了训练和部署问题。
  • 难以同时兼顾效益和性能。本文采用 Group-level Learning 的策略,同时在效益和性能上取得优势。

GL-Cache: Group-level Learned Cache

前面花了大量的篇幅介绍缓存和机器学习在缓存中的应用,接下来让我们将目光转向本文的主角 GL-Cache 。

GL-Cache 采用组级学习的思想,将对象分组,并按组聚集特征。

  • 与其他学习型缓存相比,GL-Cache 可以利用多个特征来辅助决策,从而提高缓存效益。此外,GL-Cache 的计算成本和存储成本由组内的对象均摊。
  • 大多数缓存工作负载遵循特定的分布,很多对象可能只访问零星几次,很难从单独几个对象中学到有价值的信息。而通过汇聚成组的形式,组内对象数目和访问请求得到累计,能够形成更多有助于学习和预测的信息。

设计权衡

GL-Cache 将对象划分成若干组,定期跟踪每个对象组的特征,进行采样并形成特征快照,对每个特征快照计算效用并用于模型的训练,然后利用训练得到的模型进行预测并作出逐出决策。

分组策略

GL-Cache 选择了基于插入时间的分组策略,简单且有效。主要是以下几点:

  • 插入时间相近的对象之间,访问频率和重用距离的相似程度比随机对象之间更接近。
  • 简单普适,能够与其他缓存设计轻松集成。
  • 可以在基于段或者日志结构的存储上实现,从而利用日志结构存储的优势:低碎片化、高吞吐量、Flash 友好等。

当然,也可以根据实际需要设计不同的分组策略,进一步适应工作负载。

效用计算

效用,用来度量逐出或保留对象组的后续影响。根据设计,效用较低的对象组更应该被逐出。

对象和对象之间的比较非常容易,但是对于组与组之间,尚且缺乏有效的衡量方法。论文设计了一个新的效用函数来量化对象组的效用。

在设计效用时主要的决策如下:

  • 组中主要包含的是小对象,则效用更大。
  • 距离下一次请求的间隔越小,则效用更大。
  • 如果组的大小为 1 ,即退化到对象级学习时,应该具有类似 Belady’s MIN 算法的表现。
  • 易于学习、能够准确反映效用,可以在线即时计算。

上图第一个式子展示了对于单个对象的效用函数计算,T~o~(t) 表示下一次请求的时间,而 S~o~ 表示对象的大小。而组的效用可以用对象效用的累加来计算。

特征和模型

GL-Cache 选用了 7 种特征进行学习,并且进行了分类。

动态特征,也就是在访问请求时需要更新的特征:

  • 请求数
  • 活跃的对象数

静态特征,不需要实时更新,只需要计算一次:

  • 插入时的写速率
  • 插入时的未命中率
  • 插入时的请求速率
  • 平均对象大小
  • 组的年龄

其中,静态特征的前三个又被称为 上下文特征 ,能够反映工作负载的变化情况。比如在数据备份时,可能会观测到写速率、未命中率和请求速率都在增加。

模型比较简单,利用梯度提升树设计回归算法作为目标函数。感兴趣的话可以阅读 xgboost 相关论文和本论文相关源码,这里就不进行赘述。

逐出计划

GL-Cache 使用训练得到的模型来对对象组进行排序,并且预测其效用,并选择效用最低的组进行逐出。

但是,GL-Cache 的逐出并不是直接删除对应的组,而是采用了合并逐出(Merge Evict)的思想:

  • 首先,选择待逐出的组和与其插入时间接近的几个相邻组;
  • 然后,根据上图中的算法从这些组中删除大部分对象;
  • 最后,将剩下的元素合并,形成一个新的对象组。

由于选择插入时间接近的几个相邻组作为合并对象,逐出后形成的新组仍然可以保证组内对象特征的相似性。

性能评价

让我们略过评估相关的实验设计和结果细节,只是简单看一下 GL-Cache 这种基于组级学习的算法在潜在效益(命中率)和性能(吞吐量)象限上所处的位置。

  • 对象级学习具有最高的命中率,但是由于计算繁重,所以在吞吐量上表现不佳。
  • 专家策略集由于模型相对比较简单,可以取得更好的吞吐量,但受到简单专家算法(LRU、LFU 等)本身的限制,命中率较低。
  • 从分布中学习相对比较平衡,处于前两者中间的位置。
  • 本论文提出的 Group-level Learning 则在潜在效益和性能上都有着优秀的表现。

总结

本论文提出了一种名为 “组级学习(Group-level Learning)” 的新方法,利用机器学习提高缓存效益。组级学习利用多个对象组特征预测和清除效用最低的对象组,在适应工作负载和缓存大小的同时,积累更强的信号进行学习,并将学习成本分摊到对象上。因此,它可以用极小的成本做出更好的逐出决策。作者在生产级缓存中构建 GL-Cache 来展示组级学习,并在 118 个生产块 I/O 和 CDN 跟踪数据上进行评估。与所有其他已知缓存相比,GL-Cache 实现了显著更高的吞吐量,同时保持较高的命中率。因此,GL-Cache 为在生产系统中采用学习型缓存铺平了道路。